Histoire des pôles - Mythes et réalités polaires, 17e-18e siècles

Frédérique Rémy
vendredi 5 mars 2010
par  CEPP
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- Date de publication : 2009
- Editeur : Desjonquères
- ISBN : 978-2-84321-119-5
- Nombre de pages : 212
- Dimensions : 14,5 x 22,5 cm
- Prix : 20 euros

Protégés par une infranchissable barrière de glace, animés de phénomènes atmosphériques féeriques, les pôles, aux nuits et aux jours longs de six mois, furent longtemps les lieux les plus mythiques du monde.

Du XVIIe au XVIIIe siècle, ils fascinèrent les esprits, excitèrent les imaginations et suscitèrent les aventures. Poètes, astronomes, géographes, explorateurs, philosophes, naturalistes, utopistes, tous y projetèrent leurs visions, leurs espérances, leurs appréhensions ou leurs fantasmes. Les plus grands - Descartes, Leibniz, Kant, mais aussi d’Alembert, Halley ou Buffon - échafaudèrent théorie sur théorie à propos de ces territoires inaccessibles jusqu’à la fin du XVIIIe siècle.
Et même alors, quand on comprendra enfin que les pôles ne sont que des territoires gelés et inabordables, on y placera toujours l’Atlantide, on y verra encore le passé et l’avenir de la Terre, la cause des marées et des courants. Rétif de La Bretonne, en une étrange prémonition, imaginera même la montée des mers sous l’effet de la fonte des glaces.

Au long de cette histoire, où les explorations se mêlent aux spéculations sur les taches du Soleil, le magnétisme de la Terre, l’origine des fossiles, les causes du Déluge, la localisation du Paradis, les avatars des cosmogonies et les balbutiements de l’évolution, imaginaire poétique et hypothèses scientifiques ne cessent de se compléter et de se répondre.

Frédérique Rémy, spécialiste des zones polaires, est directeur de recherche au CNRS, responsable de l’équipe " cryosphère " à l’Observatoire Midi-Pyrénées.
Ses recherches portent sur la télédétection des glaciers et des calottes polaires pour l’étude de la dynamique de la glace et de leur réponse face aux variations climatiques. Elle est l’auteur de L’Antarctique, la mémoire de la Terre vue de l’espace (2003) et de Histoire de la glaciologie (2007).


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