James Cook - Le compas et la fleur

Anne Pons
mercredi 2 septembre 2015
par  CEPP
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- Date de parution : 9 avril 2015
- Éditeur : Perrin
- ISBN : 978-2-262-03314-9
- Nombre de pages : 297
- Poids : 0,41 Kg
- Dimensions : 14 x 22,5 cm
- Prix : 21,90 euros

Quatrième de couverture

Réalisées entre 1768 et 1779, les trois circumnavigations du capitaine Cook, le plus illustre navigateur et cartographe qu’ait produit l’Angleterre, marquent le début des grandes explorations scientifiques du siècle des Lumières. Déterminé à se rendre là où non seulement « aucun homme n’était encore allé mais aussi loin qu’il était possible d’aller », accompagné de nombreux savants et artistes, il rapporta de ses voyages une masse d’informations sur les mœurs et les coutumes des populations indigènes les plus méconnues du globe, en particulier celles d’Océanie.

Il mit un point final au mythe de la Terra australis et releva de nombreuses cartes des terres qu’il découvrit ou localisa, dont la Nouvelle-Zélande, la côte orientale de l’Australie, la Nouvelle-Calédonie, l’archipel des îles Tonga, les Nouvelles-Hébrides et les îles Sandwich. Fidèle aux instructions du roi George III, l’homme que Louis XVI citera en exemple à Lapérouse avant son tour du monde tenta d’entretenir les meilleures relations avec les naturels jusqu’à ce que son épuisement et une santé vacillante aboutissent à sa mort violente sur une plage de Hawaï.

À propos de l’auteur

Longtemps responsable de la rubrique « Livres » au Point puis à L’Express, Anne Pons a alterné romans et biographies. Sa passion pour l’histoire maritime se développe en écrivant avec Alain Pons Lady Hamilton. Elle a publié Nelson contre Napoléon ; John Franklin, l’homme qui mangea ses bottes et Lapérouse. Elle donne ici la première biographie française d’un grand marin désireux de valoriser la culture du monde « sauvage » aux yeux des Européens.


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