Tom Crean - South Pole Inn

Annascaul - Irlande
lundi 19 août 2013
par  CEPP
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Tom Crean

Thomas « Tom » Crean est né à Annascaul, dans le comté de Kerry, le 20 juillet 1877. Il entre dans la Royal Navy à l’âge de 15 ans, en mentant sur son âge pour pouvoir y être admis.

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Tom Crean

Il a pris part à trois des quatre grandes expéditions britanniques en Antarctique au cours de cette période. Parmi celles-ci, deux étaient conduites par Robert Scott : l’expédition de 1901-1904 sur le DISCOVERY et celle de 1911-1913 sur le TERRA NOVA. Durant cette expédition, Crean parcourt seul 35 milles (56 km) à travers la barrière de glace, afin de sauver la vie d’Edward Evans, ce qui lui vaut de recevoir la médaille "Albert".

La troisième expédition fut celle conduite par Ernest Shackleton sur l’ENDURANCE de 1914 à 1916, sur lequel Crean sert en tant qu’officier en second. Alors que l’ENDURANCE se retrouve encerclé par la banquise, il participe à une série d’événements dramatiques, comme une dérive de plusieurs mois dans les glaces, une tentative de sauvetage à l’île Éléphant, et un périple de 800 milles de l’île Éléphant jusqu’en Géorgie du Sud. Au moment d’atteindre cette terre, Crean entreprend avec trois autres explorateurs dont Ernest Shackleton, la première traversée terrestre de l’île, sans carte ni équipement d’alpinisme approprié.

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Statue de Tom Crean à Annascaul

Sa participation aux trois expéditions lui vaut de recevoir trois médailles polaires et une réputation d’aventurier. Après l’expédition de l’ENDURANCE, Crean regagne la Royal Navy et sa carrière navale prend fin en 1920 ; il retourne alors dans le comté de Kerry, à Annascaul, sa ville natale. Il y ouvre une taverne appelée « L’auberge du pôle Sud » avec son épouse Ellen. Il vécut là tranquillement et discrètement jusqu’à sa mort, le 27 juillet 1938.

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South Pole Inn


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Auteur de l’article : Gilles Troispoux


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