Commémoration du cinquantenaire de la première mission à Crozet

vendredi 27 janvier 2012
par  CEPP
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Commémoration du cinquantenaire de la première mission à Crozet

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Alfred Faure, chef de la première mission à Crozet. Timbre des TAAF de 1984

Il y a 50 ans, le 21 décembre 1961, la première mission dirigée par Alfred Faure débarquait à l’île de la Possession, acheminée par le GALLIENI, pour préparer l’installation de la future base qui accueillera en décembre 1963 la première mission permanente.

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Pli de Crozet du 21 décembre 1961. Première date connue de l’histoire postale de Crozet

La commémoration de cet anniversaire s’est effectuée lors de la rotation OP4-2011 avec quelques jours de décalage par rapport à la date anniversaire. En effet, le MARION DUFRESNE a quitté la Réunion le 31 décembre 2011 et n’est arrivé à Crozet que le 5 janvier 2012. A bord, le Préfet Christian Gaudin, Administrateur supérieur accompagné de son épouse, mais aussi Michel Chapuis, ancien de la première mission, invité par les TAAF à participer à cette cérémonie.

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L’arrivée du Préfet Christian Gaudin à la base Alfred Faure

Michel Chapuis, à l’époque militaire dans le génie et en poste à Diégo-Suarez, fit partie de cette première mission à Crozet pour construire les baraques sur la plage afin d’abriter les hommes et le matériel, mais aussi comme aide géographe en accompagnant les deux topographes de la mission dans leurs travaux à l’intérieur de l’île. A l’issue, il rejoignit, avec 7 autres membres, la 13e mission à l’île Amsterdam à laquelle ils appartenaient. Il est avec Louis Larzillière, lui aussi militaire du génie à l’époque et également membre de la 13e mission à Amsterdam, l’un des deux derniers témoins de cette aventure.

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Arrivée de Michel Chapuis à Crozet, cinquante années après son premier séjour

Le Préfet Gaudin et Michel Chapuis furent accueillis à la base Alfred Faure par le chef de district Pierre Miollan et l’ensemble des personnels de la 49e mission.

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Recueillement de Michel Chapuis et de quelques hivernants à la baie du Marin

La cérémonie proprement dite s’est déroulée le deuxième jour, le 6 janvier, dans la partie bar du bâtiment restauration. A l’issue des discours du chef de district puis du Préfet, Michel Chapuis s’est vu remettre la médaille des TAAF des mains du Préfet ainsi qu’un document reproduisant la plaque commémorative qui a été inaugurée dans ce même local.

Cérémonie du cinquantenaire
Discours du chef de district Pierre Miollan Félicitations du préfet à Michel Chapuis Le préfet et Michel Chapuis
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Michel Chapuis, facilement reconnaissable à sa polaire rouge, a été très sollicité par les membres de la 49e mission qui souhaitaient connaître les conditions et les circonstances dans lesquelles s’est déroulée cette première mission préparatoire. Il a évoqué avec émotion ses souvenirs vieux de 50 ans et a été très entouré lors de sa visite à Port Alfred, sur cette plage du débarquement où il séjourna avec ses compagnons de mission pendant 45 jours dans des conditions de vie très rustiques et une météo peu clémente !

Quelques photos souvenirs
Plaque commémorative Michel Chapuis se positionne sur la photo souvenir Michel Chapuis reçoit la médaille des TAAF
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Deux timbres
ont été émis pour commémorer cet anniversaire : l’un montre la plage du débarquement en 1961, d’après une photo prise par Michel Chapuis lui-même et l’autre la même plage… en 2011.

Timbres émis pour l’occasion
La baie du Marin en 1961 La baie du Marin en 2011
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