Le temps et les glaces sont maîtres

Robert Guillard
vendredi 24 juin 2011
par  CEPP
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- Date de publication : Mai 2011
- Editeur : à compte d’auteur
- ISBN : 978-2-7466-3234-9
- Nombre de pages : 240
- Dimensions : 16 x 24 cm
- Prix : 26 euros

Texte de Pierre Couesnon

Dans le milieu polaire français Robert Guillard est une figure d’exception, à la fois par son expérience technique et logistique en milieu polaire, connue et reconnue y compris à l’étranger, et par une présence ininterrompue de 37 années au sein des Expéditions Polaires Françaises (EPF). Homme de confiance de Paul-Emile Victor qui tenait toujours compte de ses avis, il fut de toutes les missions menées par les EPF, que ce soit au Groenland, en Antarctique et même dans le grand Nord canadien. Avec 44 missions, 16 grands raids, 5 hivernages et 18 campagnes d’été, il est le technicien incontesté de l’aventure polaire française moderne dont l’action permit à des centaines de scientifiques d’effectuer leurs travaux dans les meilleures conditions matérielles possibles.

Dans ce livre passionnant, l’homme qui n’a jamais eu l’habitude d’en dire plus qu’il ne faut fait pour une fois exception et relate, dans une écriture sobre et un style captivant, son parcours et ses différents engagements. A part son enfance, rien n’est ordinaire chez Robert Guillard ; très tôt il est pris dans la tourmente de la guerre, mais l’élève pilote d’avion qu’il est devenu ne se résigne pas à la défaite et entre dans la Résistance, à Jeunesse et Montagne où il se révèle, entre autres, comme un spécialiste des véhicules automobiles. A la Libération il intègre l’Ecole militaire de haute montagne puis rencontre Paul-Emile Victor, presque par hasard en Autriche, lors de sauts expérimentaux en parachute en haute montagne. Celui-ci lui demande de venir aux EPF pour l’aider dans la mise en œuvre de véhicules motorisés en milieu polaire, ce qu’il fait dès octobre 1947 ; il va y rester jusqu’à sa retraite en 1984 !

Il effectue alors de nombreuses missions au Groenland, la première en mai 1948, puis à partir de 1956 en Terre Adélie. Grand sportif doté d’une robuste constitution, il intègre l’équipe de France de bobsleigh et participe aux Jeux Olympiques d’hiver à Oslo en 1952.

Aux EPF l’homme de terrain et le meneur d’homme qu’il est va alors donner la pleine mesure de ses qualités humaines et techniques ; initialement responsable des véhicules aux EPF, les fameux Weasel M29 et M29C dont il est le grand spécialiste, il va rapidement étendre ses compétences au soutien logistique aérien, à la construction de stations d’hivernage et de bases polaires et être tour à tour ou tout à la fois, comme l’évoquait P.E. Victor dans l’un de ses dessins humoristiques bien connu, chef d’hivernage, chef de district, chef de raid, chef des opérations… !

Dans ce livre au tirage limité, car édité à compte d’auteur, défile toute l’histoire des Expéditions Polaires Françaises de 1947 à 1984. Histoire vécue et racontée, non pas par un scientifique, mais par un grand technicien polaire qui a connu tous les épisodes, les meilleurs comme les plus difficiles et parfois même tragiques, mais aussi tous les participants, hommes et femmes, de cette formidable aventure humaine, scientifique et technique.


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