Expéditions à "Terme Sud" en Terre Adélie

vendredi 20 mai 2011
par  CEPP
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Dans le cadre de l’Année Géophysique Internationale (AGI), la France s’est engagée à faire fonctionner 2 stations en Terre Adélie. La base Dumont d’Urville, à proximité de la côte, dans l’archipel de Pointe Géologie et la station Charcot, à 300 km de la côte et à 2 400 m d’altitude, dans le voisinage du pôle Sud magnétique.

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Carte postale émise par les expéditions polaires françaises (EPF) représentant la base de Dumont d’Urville construite sur l’île des Pétrels en 1956, avec timbre et oblitération 1er jour commémorant le 40ème anniversaire de l’AGI.

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Photo de la base Charcot avec timbre et oblitération 1er jour pour le 25ème anniversaire de l’implantation de la base.

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Carte de P. E. Victor représentant la base Charcot avec timbre et oblitération 1er jour commémorant le 40ème anniversaire de l’AGI.

Pendant l’AGI qui a duré 18 mois, du 01/07/1957 au 31/12/1958, 3 expéditions furent organisées et appelées :
- « S1 » pour l’implantation des bases en 1956.
- « S2 » pour la mise en place du personnel, du matériel scientifiques et le début des observations scientifiques.
- « S3 » pour la poursuite des observations entreprises l’année précédente et la fermeture de la base Charcot.

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Enveloppe avec tampon spécial émis par les PTT : AGI juillet 1957-décembre 1958 oblitérée le 15/01/58 à Dumont d’Urville sur Timbres AGI avec cachet rouge de la station Charcot et cachet noir de la base Dumont d’Urville. Elle comporte également un cachet rond de la 3ème expédition de l’AGI avec la signature de Rouillon, chef de la 3ème expédition.

C’est pendant le dernier hivernage de l’AGI, en 1958 que Gaston Rouillon dirigea l’expédition « S3 ».

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Carte postale émise par le Club de Philatélie Polaire de France (CPPF) représentant Gaston Rouillon avec le timbre émis à son hommage oblitéré du cachet 1er jour.

Des raids furent organisés chaque année. En 1957 ils dépassèrent la base Charcot et atteignirent un point dit "Antipode" par 70° 47’ S et 139°12’ E (situé à l’antipode de la station centrale des EPF au Groenland 70°54’ N et 40° 38’ W) et "Terme Sud" par 71° 09’ S et 139° 12’ E, point le plus au sud atteint par les EPF lors de l’AGI qui se trouve à 150 km de la base Charcot.

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Carte postale parachutée à la station centrale du Groenland, expédiée de Paris le 26/07/1949 et comportant outre la signature de PEV et le cachet des EPF avec en son centre "Expédition Arctique / expédition Antarctique", le cachet postal de Godhavn en date du 02/08/1950 quand le courrier a transité par cette ville au retour de l’équipe d’hivernants.

Au cours de ces raids eurent lieu des travaux scientifiques (sondages sismiques, glaciologie et gravimétrie).

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Trajet des raids pour établir la base Charcot et atteindre "Antipode" et "Terme Sud".

Lors du retour de son raid à "Terme Sud", Gaston Rouillon repasse par la Station Charcot qu’il ferme, évacuant Garcia responsable de la base, Larzillère, chargé du magnétisme et Ricou, technicien du rayonnement et de la glaciologie qui constituent la seconde équipe d’hivernage de la base Charcot.

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Pli du 04/01/1999 avec cachet du 40ème anniversaire de l’AGI et celui en rouge, sur 3 lignes, commémorant la fermeture définitive de la base Charcot, le 04/01/1959.

A la fin de l’année 1959, un raid de 2 500 km est organisé en Terre de Victoria dans le cadre de l’opération "Deep Freeze" avec comme objectif d’atteindre "Terme Sud" et de revenir par le glacier de Tucker, non loin du Cap Hallet.

L’équipe est composée de 6 américains, 1 hollandais, 1 Néo-Zélandais qui quittent Mc Murdo le 16/10/1959.

Flamme Scott Base
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Plis oblitérés le 16/10/1959, date de départ du raid, l’un avec flamme "Opération Deep Freeze" pour Mc Murdo, l’autre avec cachet de la base de Nlle Zélande, Scott Base et cachet d’expédition.

Le programme a pour objet d’effectuer des observations météorologiques, de déterminer des altitudes de la surface et des épaisseurs de glace par prospections gravimétrique et sismique, des relevés magnétiques et des études glaciologiques.

Le 20/10/59, un DC3 décolle de Mc Murdo et atteint le "Plateau Dépôt" pour décharger des caisses d’explosifs, puis vole vers la position du Raid par 78°51’S et 170°E pour déposer le Français C. Lorius arrivé le 18/10 à Mc Murdo.

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Pli avec la mention "Trail Mail" (courrier de piste) Octobre 1959, oblitéré à Scott Base du 26/10 et provenant certainement du vol effectué par Lorius.

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Pli du raid oblitéré le 11/11/59 à Scott Base avec la mention "Plateau Dépôt" 2 500m. 08/11/59.

Le 10/11, l’expédition démarre en direction de "Terme Sud" et après de nombreuses difficultés dues au Blizzard, à l’entretien des véhicules par des températures moyennes de -35°, l’évacuation par hélicoptère d’un membre malade, les scientifiques arrivent sur le dépôt de carburant où 32 fûts ont été largués quelques jours auparavant à basse altitude par avion.

Le 24/12, ils atteignent "Terme Sud" où Lorius est heureux de lire un message laissé par Rouillon l’année précédente.

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Carte géographique du trajet réalisé par l’expédition.

C’est ensuite le changement de cap pour atteindre le glacier de Tucker et descendre vers la côte. Le 14/01/60, ils sont obligés d’abandonner le weasel détecteur de crevasses et le 30/01 ils aperçoivent les premières montagnes. Toutefois un avion de reconnaissance leur annonce qu’il existe entre eux et le glacier de Tucker une chaîne de montagne qui empêche le passage du raid.

Mc Murdo décide l’évacuation par avion. Le 10/02, un dakota se pose sur des skis, embarque les membres du raid et le strict minimum de matériel, puis redécolle aidé de fusées.

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Pli oblitéré au retour à la base Scott le 12/03/1960 et comportant un cachet commémorant le raid avec les dates de départ et de retour : 16/10/59 -10/02/1960.

Le Raid a exploré 2 500 km pendant 119 jours.

Bibliographie

- La Documentation Française. Territoire des TAAF Fascicule N°7
- Aventures aux Pôles de P.E.Victor. Edition Ima 1960
- Terre Adélie-Groenland 1947-1955 par E.P.F. Editions Arthaud 1956
Rapport général par Bertrand Imbert.
- Année Geophysique International. Etude effectuée par Mr. Prieux.
- Histoire des Oblitérations des timbres des TAAF. Etude N° 231 par Me Lucien Joffre éditée par Le Monde des Philatélistes.
- Terres Australes et Antarctiques Françaises. Catalogue spécialisé de 1982 par Dupraz, Danielewicz, Grillon et Laroze. Editions du Pôle Sud.
- L’homme à la conquête des Pôles par P.E.Victor, Distribué par le Cercle du Bibliophile. Edition 1971.
- Antarctique. Sélection du Reader Digest. Edition 1991.
- Antarctique, Désert de glace par Claude Lorius édition Hachette 1981.
- Terres Polaires. Bulletin 95 à 98 édités par la SATA 1994.
- Glaces de l’Antarctique par C. Lorius Editions Odile Jacob 1991.


Auteur de l’article : Serge Delsaux


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