Marc-Joseph Marion Dufresne, un marin malouin à la découverte des mers australes

Edward Duyker
lundi 29 novembre 2010
par  CEPP
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- Date de publication : 1er avril 2010
- Editeur : Les Portes du Larges
- Collection : Bretons à travers le monde
- ISBN : 978-2-914612-14-2
- Nombre de pages : 352
- Dimensions : 16 x 24 cm
- Poids : 675 g
- Prix : 24 euros

Né à Saint-Malo, le 22 mai 1724, Marc-Joseph Marion Dufresne commença à naviguer très jeune et mena une belle carrière d’officier de marine. Il découvrit le 13 janvier 1772 deux îles d’origine volcanique, à 1900 km au sud-est du Cap, l’île qui porte son nom aujourd’hui, l’île Marion, et l’île du Prince Edouard, à 20 km au nord-est.

Marc Joseph Marion Dufresne a été un des grands navigateurs français du XVIIIème siècle, contemporain d’Yves de Kerguelen, de Louis Antoine de Bougainville, de Surville, de Crozet, de La Pérouse et de Fleuriot de Langle, et également un rival de James Cook, qui se trouva explorer le sud de la Nouvelle-Zélande au moment où lui-même en explorait le nord. Comme James Cook, quatre années plus tard, Marion Dufresne fut massacré avec ses compagnons par des indigènes avec lesquels il avait pourtant cherché à établir des relations pacifiques.

Il n’était paru jusqu’ici aucune biographie de Marion Dufresne en langue française. La seule étude un peu fouillée sur sa vie, parue en 1958 dans les Mémoires de la SHAB, était due à Henri Buffet (Lorient 1907 - Rennes, 1973), qui fut directeur des services d’archives d’Ille-et-Vilaine de 1941 à 1972. En 1994, un jeune historien australien, devenu "le" grand spécialiste de l’histoire des navigateurs et naturalistes français dans les régions australes, Edward Duyker, fit paraître aux Presses de l’Université de Melbourne une belle biographie : An Officer of the Blue. Marc-Joseph Marion Dufresne, South Sea Explorer 1724-1772. C’est ce livre qui paraît maintenant en français, enrichi de quelques nouvelles informations découvertes dans les archives ces dernières années.


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