Le Maître de la Désolation : 35 ans aux îles Kerguelen (1860-1895)

Joseph J. Fuller
vendredi 4 décembre 2009
par  CEPP
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- Date de publication : 2009
- Editeur : Ginkgo
- Mémoire d’Homme
- ISBN : 978-2-84679-068-0
- Nombre de pages : 414
- Format : 13,5 x 20 cm
- Prix : 20 euros

Joseph J. Fuller (1839-1920) fut un capitaine baleinier célèbre en son temps. Durant plus de trente-cinq ans, il consacra sa vie à la chasse à l’éléphant de mer dans les mers australes et principalement dans l’Océan Indien, aux îles Heard et Kerguelen.

C’est sur les côtes déchiquetées de cette dernière qu’il fit naufrage en 1880 et passa un an dans des conditions dramatiques, avec un équipage en révolte.

Ce livre est le passionnant récit de cette vie d’aventure, des nombreux périls affrontés et de cette expérience éprouvante qui fit du capitaine Fuller le « Maître de la Désolation », nom donné à l’époque aux îles Kerguelen.

À travers ses mémoires, Fuller témoigne du rude quotidien des marins baleiniers et porte un regard éclairé sur une industrie, ses enjeux, ses dangers et indirectement sur le désastre écologique qu’elle provoqua dans cette région du monde.

Le Maître de la Désolation n’avait jusqu’alors jamais été traduit en français. La présente édition est précédée d’une introduction par Jean Claude Bousquet, « Ancien des Terres australes », qui longtemps travailla sur les îles Kerguelen. Préfacé par Jean-Claude Hureau, professeur honoraire du Muséum national d’Histoire naturelle de Paris, Le Maître de la Désolation est au-delà du témoignage rare, une émouvante et authentique histoire de marin.


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