Capitaine Robert A. Bartlett

vendredi 17 juillet 2009
par  CEPP
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Maison natale de Bartlett à Brigus (Terre Neuve)

Robert Abram Bartlett voit le jour le 15 août 1875 à Brigus, à Terre-Neuve (aujourd’hui Terre-Neuve-et-Labrador), au sein d’une famille de chasseurs de phoques renommés et de maîtres navigateurs. Sa mère espère le voir embrasser la carrière ecclésiastique, mais l’appel du large est plus fort.

De 1898 à 1909, le capitaine Bartlett accompagne Robert E. Peary, célèbre explorateur américain, dans trois de ses tentatives pour atteindre le pôle Nord. Durant le troisième périple, il mène l’expédition jusqu’à 87°48’ de latitude Nord, conduisant son navire plus au nord que personne avant lui.

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Feuillet de 16 timbres

Il est par la suite capitaine du Karluk dans le cadre de l’Expédition arctique canadienne. Lorsque les glaces de l’Arctique broient le navire, Bartlett et un compagnon inuit se lancent dans un périple de 1 126 kilomètres vers la terre ferme et le long de la côte de la Sibérie pour secourir les membres de l’équipage restés en arrière.

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Robert Abram Bartlett

Durant les deux dernières décennies de sa carrière de navigateur, le capitaine Bob conduit le Effie M. Morrissey lors d’expéditions scientifiques au Groenland, en Islande et en Extrême-Arctique. En 1969, la Commission des lieux et monuments historiques du Canada le déclare personnage d’importance historique nationale.

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Oblitération premier jour

« En vérité, l’aventure exerçait sur moi un attrait magnétique. L’Arctique faisait désormais partie de ma vie. C’était comme un poison qui coulait dans mes veines. » (traduction extraite du journal du Capitaine Bartlett)

Bibliographie

Pour ceux qui désirent en savoir plus sur ce grand explorateur polaire, ils pourront consulter la bibliographie suivante :

- Harold Horwood, Bartlett, The Great Explorer, Toronto : Doubleday, 1977.
- Robert A. Bartlett. The Last Voyage of the Karluk. Boston : Small, Maynard, 1916.
- Jennifer Niven. Pris dans les glaces - Tragédie en Arctique. Presses de la cité. 2001 (en français)
- Robert A. Bartlett. The Log of Bob Bartlett. St. John’s : Flankers, 2006 (réédition).



Auteur de l’article : Gilles Troispoux


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