Aventures scientifiques aux pôles

Jean-Pierre Ternaux
dimanche 24 mai 2009
par  CEPP
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Date de publication : 2009

- Editeur : CNRS éditions
- ISBN : 978-2-271-06640-4
- Nombre de pages : 192 pages
- Poids : 290 g
- Dimensions : 17 cm x 15 cm

A l’occasion de la 4ème année polaire, l’auteur, directeur de recherche au CNRS, dresse un panorama des enjeux des pôles qui passe par un rappel historique de la découverte de ceux-ci, et la longue histoire de l’aventure scientifique qui y est associée.

Il rappelle le caractère essentiel que les pôles jouent dans la dynamique climatique et expose les multiples facettes des recherches scientifiques qui se déroulent sur le continent antarctique.

Les hommes restent au cœur de son exposé, le réchauffement climatique menaçant l’environnement en pleine mutation du peuple inuit et le passage du nord-ouest constituant un enjeu particulièrement menaçant pour l’avenir.

Les noms cités , de Marion-Dufresne à Dumont d’Urville en passant par Kerguelen, Cook, Ross, Peary, Scott, Amundsen, Nobile, Charcot, Jean Malaurie, Paul-Emile Victor ou Jean-Louis Etienne notamment, donnent une idée du panorama que veut dresser cet ouvrage qui par ailleurs embrasse la quasi ,totalité de la recherche scientifique, climatologie, rôle de l’étude de la faune polaire, paradis géologique, astronomie, laboratoire terrestre pour les missions spatiales…

D’un format de poche (17 X 15) cet opuscule de 188 pages très richement illustré est donc tout à la fois exhaustif et nécessairement schématique du fait même de cette volonté encyclopédique et pédagogique de vulgarisation. Il présente donc les défauts de ses qualités (ou l’inverse selon le point de vue selon lequel on se place) en donnant envie d’aller plus au fond des choses si le lecteur a (ou croit avoir) un certain degré de connaissances sur tel ou tel sujet. A cet égard la bibliographie sommaire qui clôt l’ouvrage et les divers sites Web cités permettent d’entamer les recherches du lecteur.

Son caractère schématique et ramassé offre justement l’avantage de mettre en perspective l’ensemble des données historiques, scientifiques et des enjeux écologiques et géopolitiques que la connaissance plus ou moins pointue sur tel ou tel sujet aurait tendance à faire passer au second plan.


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