Au pays du blizzard

Douglas Mawson
dimanche 5 avril 2009
par  CEPP
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Date de publication : 2009
- Editeur : Paulsen
- ISBN : 978-2-916552-14-9
- Nombre de pages : 507
- Poids : 680 g
- Dimensions : 15 cm x 21 cm x 2,8 cm

À vingt-six ans, Douglas Mawson contracte le "virus polaire" aux côtés du grand Shackleton. Deux années plus tard, il monte l’Expédition australasienne antarctique (décembre 1911 - février 1914).

Les conditions climatiques auxquelles les hommes sont confrontés dès leur arrivée en Terre Adélie défient l’imagination : la vitesse moyenne des vents dépasse quatre-vingts kilomètres heure, avec des pointes à trois cent vingt. Mais les paysages sublimes - cathédrales de glace, séracs déchiquetés, langues de glaciers aux couleurs étonnantes - et la faune - phoques, manchots empereurs, pétrels des neiges - offrent une immense compensation.

Avec une énergie et un courage stupéfiants, nos explorateurs multiplient les raids de reconnaissance, organisant au mieux leur quotidien, ce qui, au Pays du Blizzard, relève de l’exploit. Ils découvrent et cartographient plus de trois mille kilomètres de côte.

À son retour, Mawson relate cet hallucinant périple. Sans effets de manches, il dit la lutte de la survie, les instants tragiques, les moments heureux... À travers son récit, il s’affirme véritablement comme le "Nansen australien" et fait entrer les noms de ses compagnons dans la légende...

Douglas Mawson

Né en 1882 dans le Yorkshire, Douglas Mawson quitte l’Angleterre dès son plus jeune âge, pour s’établir en Australie. Il y fait des études de géologie. En 1907, Mawson rencontre Shackleton. Sous la conduite de l’explorateur irlandais, il participe à la première ascension de l’Erebus et atteint le pôle Sud magnétique en 1908. L’année suivante, il décide de monter sa propre expédition en Antarctique (1911 - 1914), qui sera un immense succès scientifique.

Figure majeure de l’histoire de l’exploration antarctique, Mawson est fait Chevalier par George V en 1914. Après la Première Guerre mondiale, il poursuit sa carrière universitaire, tout en participant à de nouvelles expéditions. Il meurt à Brighton en 1958.


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